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AR读写、动画演变、虚拟互动……斜杠老人“汉字叔叔”让汉字活了起来

现代快报讯(记者 江楠)物理和计算机科班出身的70岁美国老人,花30年时间做一件什么事?在旧纸堆里梳理汉字的字源!6月22日南京创新周开幕式上,被国人称为“汉字叔叔”的理查德•西尔斯获得了金陵友谊奖,他是栖霞区第一个获得该奖项的外国人。西尔斯说,他钻研汉字只是因为热爱,用现代科技把汉字玩转起来,是他爱汉字的方式。


△“汉字叔叔”展示他获得的“金陵友谊奖” 江楠/摄

与汉字的“一眼万年”

“22岁的时候我来中国留学,很快就会说中国话了,但中国字我一直不怎么会写,因为我不喜欢死记硬背。” 

6月22日下午,现代快报记者在“汉字书局”工作室里见到了“汉字叔叔”理查德•西尔斯,他流畅而清晰地用中文跟记者讲述着他与汉字相遇的故事。虽然上午刚参加完南京创新周的开幕仪式,但经过中午的休整,西尔斯的状态恢复得很好,这对一个心脏做过手术的70岁老人来说不是件易事。


△南京创新周开幕式上的“汉字叔叔”

西尔斯告诉记者,汉字作为世界上难学的文字之一,在枯燥的学习过程中,他逐渐发现,如果理解汉字的象形来源,便可以很容易掌握汉字。从此,他开始了漫长的汉字故事探索,而每一次探究都让他对汉字更加着迷。

1994年的一天,西尔斯突发心脏病。手术后,他的心脏中多了四个搭桥、三个支架,医生告诉他生命或许只剩下最后一年了。他反复问自己,在生命的最后一年,我还能做什么?他思来想去,最后决定做自己一直以来想做却还没有行动的事:立刻开始将《说文解字》数字化!

作为国际上最早利用计算机技术手段研究汉字字源的学者之一,西尔斯只有自己慢慢在空白中摸索。经过近10年的不懈努力,汉字字源网网站于2002年公开上线了。网站汇集了西尔斯搜集的近10万个古代中文字形,6552个最常用的现代中文字字源分析。 然而,庞杂的工作耗尽了西尔斯攒下的近30万美元存款,但即使蜷缩在10平方米的出租屋内,他依旧拒绝任何商业广告。“我研究汉字不为钱、不为名,只是因为我爱汉字。即使我一无所有,我也要保护我的研究。”

科技+文化,让汉字既生动、又深刻

如此拒绝商业的西尔斯是如何加入“汉字书局”项目的呢?这要从“汉字书局”的创始人张帅的开始说起。

2017年,张帅作为南京周纽约站创意合作伙伴去联合国参展,期间联合国中文组组长何勇向他推荐了当时已经在汉语教学界小有名气的西尔斯。2018年在和西尔斯有过几次交流之后,张帅被他的钻研毅力和学术水平折服,并开始构思如何将AR和汉字文化相结合,做出一款有情怀、有深度的汉字教学产品。2019年之后,张帅多次前往黄山和北京拜访西尔斯,经过大半年的讨论,终于和西尔斯达成初步协议。

其实一开始,西尔斯对张帅的技术是感兴趣的。这些年来,西尔斯一直没有放弃学习物理和计算机知识。2012年-2016年,他在北师大,教了三年物理,一年经济;2016年到2017年,他又在清华大学做计算机教学工作。对技术的钻研让西尔斯一直坚信,技术会对语言学习起到很大的作用。为了让更多的孩子能够在初识汉字时领略到汉字的内涵,他决定和张帅合作。


△“汉字叔叔”在跟记者讲解汉字的演变 江楠/摄

2019年,西尔斯受邀来到南京,作为南京视网么信息科技有限公司特聘专家引进江苏,继续从事汉字字源研究与相关教育产品的开发。目前,团队依托其现有的网站数字化成果,借助增强现实技术展现汉字字源的演变,研发针对儿童学习的多语种识字卡片,为全球儿童提供优质的汉字学习材料。项目一期108个汉字,每个汉字精心挑选设计,通过增强现实扫描就会显示出这个汉字从古至今的演化过程,配以详尽的解说与生动的音效,帮助孩子学习汉字不仅知其然也能知其所以然,提高启蒙阶段认知理解水平。

栖霞区互联网信息办公室主任钟漫江认为,科技融入使得汉字迸发了新的魅力,撬动了文化产业新动能。“文化制造业、文化科技、文化创意设计、文化旅游以及非遗文化……我们文化产业都要做好,附加值的增量以及产业链的对接必不可少。”



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